Cookie to niewielkie informacje, nazywane też ciasteczkami (z ang. cookie– ciastko), wysyłane przez serwis internetowy, który akurat odwiedzamy, potem zaś zapisywane na urządzeniu ostatecznym (komputerze, laptopie, smartfonie), z którego korzystamy w czasie przeglądania stron internetowych.
W „ciasteczkach” składających się z szeregu liter i cyfr, znajdują się różnorakie informacje, potrzebne do prawidłowego funkcjonowania serwisów internetowych, np. takich wymagających autoryzacji– m. in. w trakcie logowania do konta pocztowego czy sklepu internetowego.
Każdy z serwisów działający w internecie– wyszukiwarka, strony informacyjne, newsowe, sklepy internetowe, strony urzędów państwowych i instytucji publicznych- mogą prawidłowo działać właśnie dzięki wykorzystaniu „cookies”.
Właśnie dzięki „ciasteczkom” możliwe jest także m. in.: zapamiętanie preferencji oraz personalizowanie stron internetowych w kwestii wyświetlanych treści i dopasowania reklam. Dzięki „cookie” możliwe jest również rejestrowanie produktów i usług czy na przykład głosowanie w internetowych ankietach.
Dane osobowe gromadzone przy użyciu „cookie” mogą być zbierane tylko w celu wykonywania określonych działań na rzecz użytkownika, czyli np. zapamiętania logowania do serwisu i zapamiętania towarów dodanych do koszyka w sklepie internetowym.

Jakie są korzyści z cookies?

Dzięki „ciasteczkom” korzystanie ze stron internetowych jest łatwiejsze, a zawartość tych stron– teksty, zdjęcia, ankiety, sondy, ale też i reklamy– lepiej dopasowana do oczekiwań każdego użytkownika internetu.
Zalety „cookies”:

To dzięki „ciasteczkom” właściciele i wydawcy serwisów internetowych są w stanie realnie ocenić zainteresowanie swoimi stronami, mogą też lepiej poznać preferencje użytkowników, zrozumieć sposób, w jaki korzystają oni z ich serwisów oraz- biorąc pod uwagę najnowsze rozwiązania technologiczne, mogą nieustannie udoskonalać swoje serwisy internetowe, czyniąc je jeszcze przyjaźniejszymi i lepiej dopasowanymi do potrzeb nas wszystkich.

Co musimy wiedzieć o „cookies”?

Ciasteczka identyfikują dane komputera i przeglądarki używanych do przeglądania stron internetowych – pozwalają np. dowiedzieć się czy dany komputer już odwiedzał stronę, sprawdzić czy użytkownik na tym komputerze jest zalogowany do serwisu lub czy wykonywał jakieś inne akcje które wpłyną na treść strony wyświetlanej dla niego. Dane pozyskane z „cookies” nie powinny w żaden sposób łączone z danymi osobowymi użytkowników pozyskanymi np. podczas rejestracji w serwisach. Dane które zarejestrowaliśmy w serwisie powinny być trzymane w bazie danych po stronie serwera i nie być wysyłane po łączu jeśli to nie jest konieczne a zazwyczaj nie jest dopóki nie chcemy np. dokonać zmiany. W związku z tym że są to tylko krótkie pliki tekstowe nie są szkodliwe ani dla nas ani dla naszych komputerów, czy smartfonów – nie wpływają na sposób ich działania, zmieniają tylko działanie serwera i sposób wyświetlania strony.
Nie powodują zmian konfiguracyjnych w urządzeniach końcowych, ani w oprogramowaniu zainstalowanym na tych urządzeniach, domyślne parametry „ciasteczek” pozwalają na odczytanie informacji w nich zawartych jedynie serwerowi, który je utworzył i tylko wtedy powinny być wysyłane przez przeglądarkę.

Rodzaje ciasteczek

Samodzielne zarządzanie cookies

Nie należy zapominać, że zawsze masz możliwość samodzielnego zarządzania „ciasteczkami”. Umożliwiają to przeglądarki internetowe, z których na co dzień korzystasz. W najpopularniejszych przeglądarkach możesz:

Niestety, efektem zmiany ustawień w przeglądarce, w zależności od wybranej właśnie opcji, może być utrata możliwości korzystania z co niektórych serwisów i usług lub z niektórych funkcji w nich dostępnych.